Klassisk og nyere marxisme

Klassisk og nyere marxisme

Af Tore Linné Eriksen

Bogåret 2015 har budt på mange muligheder for at forny et bekendtskab – eller et første møde – med moderne klassiske tekster inden for den marxistiske tradition. Her i starten af 2016 laver vi derfor en hurtig opremsning af engelsksprogede bøger, du med fordel kan stifte bekendtskab med.

Der har længe været rygter om den store leninbiografi af den ungarske historiker Tamas Krausz’ og den er nu tilgængelig på engelsk: Reconstructing Lenin: An intellectual biography (New York, Monthly Review Press, 2015). Krausz’ bog skiller sig ud fra rækken af tidligere heltebeskrivelser og nyere biografier der ikke har meget andet at byde på end dæmonisering og og skildringer af ’statskup’ i stedet for revolution. Oven i at han ser på Lenins analytiske bidrag (og fejltagelser), giver Krausz os også en fortættet fremstilling af en dramatisk periode, med krig, revolution og spændinger mellem forskellige strømninger, frem til diktaturets start.

2015 bød os også på en kort, pædagogisk og spændende præsentation af en anden af hovedpersonerne i det russiske revolutionsdrama. Paul Le Blanc er historieprofessor i Pennsylvania, og bag sig har han flere bøger med tema fra revolutionens indviklede historie. Årets bog er Leon Trotsky (London, Reaction Books, 2015) og den udkom i den fortræffelige serie Critical Lives, hvor Lars T. Lieh for et par år siden udgav en leninbiografi der har mange af de perspektiver som vi også finder hos Krausz. Liehs bog findes på dansk udgivet af Solidaritet. Le Blanc har en god beskrivelse af selve revolutionsforløbet og Trotskij i eksil, med vægt på hans arbejde med at advare mod fascisme og oprette en enhedsfront. Derimod er han vag og kortfattet i drøftelserne af Trotskijs svage sider: hans svigtende vilje og evne til at samle de forskellige modstandere af Stalin. Også denne bog udgives af Solidaritet – i foråret 2016. Når det drejer sig om Trotskij bør det også nævnes, at den klassiske trilogi af Isaac Deutscher er blevet samlet i et bind under titlen The prophet: The life of Leon Trotsky (London, Verso Books, 2015). Det er et omfangsrigt værk på 1650 sider (!), men det koster ikke mere end en normal digtsamling, en 200 kr.

Som supplement til Kate Evans storslåede tegneserie om Luxemburg, Red Rosa, har vi nyudgivelsen af Norman Geras’ klassiske The legacy of Rosa Luxemburg (London, Verso Books, 2015). Haymarket Books er et forlag fra Chicago der på kort tid har svunget sig op til at blive et af de centrale forlag for venstreorienteret litteratur, både vedrørende originallitteratur og nyudgivelser i paperback af bøger der tidligere har været udgivet i udgaver der har været alt for dyre for alle andre end biblioteker. Dette forlag har nu sørget for at Clara Zetkins Selected Writings (Chicago, Haymarket Books, 2015) nu er tilgængelig igen. Det er en udgave redigeret af  Philip S. Foner, en fremtrædende marxistisk historiker, og har et forord af den afroamerikanske aktivist Angela Davis. Zetkin var en tysk socialdemokrat som senere gik ind i kommunistpartiet og var bl.a. kendt for at have været med til at tage initiativ til 8. marts som international kvindedag. Bogen indeholder taler og artikler om klasse, køn og socialisme fra 1889-1933.

Når det drejer sig om kategorien ‘yngre klassikere’ bliver der gjort meget for at de eftertænksomme englændere fra ‘the new left’ ikke bliver glemt. Det skyldes ikke mindst at forlaget Verso Books, der er tilknyttet tidsskriftet New Left Review, søger for nyudgivelser i et fornuftigt paperback format. Et godt eksempel er Ralph Milliband, der i mange årtier leverede mange nyskabende analyser af klasser og stat i det moderne industrisamfund. Årets udgivelse af Milliband-tekster hedder Class war conservatism and other essays (London, Verso Books, 2015) med en dristig indledning af Tariq Ali. En anden central person fra dette miljø er Raymond Williams som med sin baggrund i arbejderklassen i Wales har skrevet både skøn- og faglitteratur, om kulturel materialisme, marxistisk litteraturteori, medier, økologi og socialistisk strategi. En fin indfaldsvinkel til ham finder man i en samtalebog på 450 sider (!), Politics and letters (London, Verso Books, 2015). Den stammer oprindeligt fra 1979, og Williams bliver udsat for nærgående og lang fra ukritiske spørgsmål fra redaktionen i New Left Review (herunder Robin Blackburn og Perry Anderson).

Historikeren Victor Kiernan har både skrevet Shakespearestudier og oversat poesi fra urdu, men er mest kendt for bøger om britisk historie og imperialisme. Hans klassiske The lords of human kind: European attitude to the other cultures in the imperial age er kommet i ny udgave (London, Zed Books, 2015). Den 45 år gamle bog overgås næppe når det drejer sig om om træfsikre – og uhyre velskrevne – analyser af mødet mellem europæerne og ‘de andre’, den er en klassiker i studiet af racisme og eurocentrisme. Denne udgave indeholder også en introduktion af John Trumpbour plus en mindeartikel om Kiernan, skrevet af historikerkollegaen Eric Hobsbawn.

Og som om dette ikke er nok, genudgav Verso Books i fjor også den belgiske marxist og økonom Ernest Mandels fortræffelige Formation of the economic thought of Karl Marx: 1843 to Capital (London, Verso Books, 2015).

Oversat og lettere bearbejdet af Stig Hegn efter: Tidsskriftet Rødt. 2016:1, side 105-06.

Læg et Svar